Răspunsuri noi pentru probleme vechi

28 Sep 2017

Ameliorarea și selecția plantelor au loc încă de la începutul timpurilor. Au existat două etape. Prima etapă a fost ameliorarea empirică. S-au obținut astfel soiuri locale, pentru anumite specii, în mod empiric. La sfîrșitul secolului XVIII a apărut și latura științifică. Cea mai importantă cărămidă a fost cea pusă de Gregor Mendel, între 1856 și 1863. El a ajuns să descopere legea eredității. De atunci au apărut primele programe de ameliorare științifică. S-a urmărit crearea unor soiuri noi, cu proprietăți mai bune.

Odată cu dezvoltarea științelor biologice, prin anii 1960, s-au dezvoltat și metodele de ameliorare neconvenționale. Atunci a început o revoluție verde. Prin tehnica ADN-ului recombinat cercetătorii au reușit să obțină plante rezistente la dăunători, la insecte și la virusuri. Următorul pas a fost o mai bună înțelegere a genomului și a structurii funcționale a celulelor. Începînd de prin anul 2000 au fost descoperite enzime noi, care au permis înlocuirea, adăugarea ori eliminarea de gene direct în ADN. La ora actuală, CRISPR, descoperită în 2013, este cea mai precisă tehnologie de modificare a genomului. Fie că vrem să eliminăm o genă, fie că dorim să introducem una nouă, CRISPR țintește foarte precis.

Nu cred că ar trebui să ne limităm doar la agricultură atunci cînd vorbim despre modificările genetice. Au fost două războaie mondiale, dar, din punctul meu de vedere mai există un război, care încă nu s-a terminat, și anume lupta cu cancerul, HIV-ul și alte boli incurabile. Iar noi, pînă de curînd nu aveam armele necesare. În momentul de față, prin terapiile genetice s-au făcut cele mai mari progrese în această luptă. Un exemplu concret, care m-a impresionat, este al unui copil care a fost vindecat de amauroză congenitală Leber, o boală care produce orbirea, prin terapii genice. Există deja foarte mari progrese și în tratamentul hemofiliei, al cancerului și al SIDA. Deși după 2000 există foarte multe programe pentru dezvoltarea terapiilor genice, foarte puțini oameni beneficiază de ele. Cred că ar trebui ca cercetătorilor să li se lase mai multă libertate. În domeniul agricol, este evident cît de departe ne-ar duce biotehnologiile.

Iustinian Tomescu

©2016. All rights reserved Planeta Stiintei
Developed by Underweb